蜈蚣入药的传说

  (1)螟蚣制蛇的传说 早在公元前120年前后的西汉,由淮南王刘安署名的著作《淮南子•太平御览》里有一段神话:
月亮普照大地,蟾蜍却能吃月亮;蛇虽然能在雾里飞行,然而蜈蚣却能使蛇致死。“月照天下,蚀于蟾蜍;媵蛇游雾而殆于鲫蛆”。
可是,作者查阅《淮南子》原作,尚未找到上述的原话,或是《太平御览》编者以“化裁”的做法写成这句话的。
公元4世纪初晋代的葛洪,在他的炼丹术著作——《抱朴子》里记述了蜈蚣与蛇的故事:
“南人人山皆以竹管盛活蜈蚣知有蛇之地,便动作于管中;如此则详视草中必见蛇也。大蛇丈余,身出一围者,蜈蚣见之而能以气禁之,蛇即死矣。”
以上两则记载,富有浓厚的传奇色彩,虽不能作为验证,但也可能在一定程度上反映了蜈蚣制蛇的一些真实性。国外也有蜈蚣吃蛇的记载。例如沃基登(1903)和康明(1903)都有过蜈蚣吃蛇以及小鸟的报道。
不可忽略的事实是,蜈蚣确为肉食类动物,假如它偶然与蛇遭遇.蜈蚣是要用它的强大毒颚攻击蛇与其他较大的脊椎动物的。但是,在我国古籍中的记述,无疑是加上了种种传奇的色彩。
(2)“三物相值”的传说
即蜈蚣、蛇和蟾蜍相聚在一起而相互制约的传说,迄今仍在一些地方流行。早在北宋,宋佃编著的《埤雅广要》(1125)里就谈到这个故事:
“旧说蟾蜍食螂蛆;鲫蛆食蛇;蛇食蟾蜍。三物相值.莫敢先动。”
“三物相值,莫敢先动”的传说,流传于民间成为“三怕”的故事。上述这种传说,早在1125年以前就已经产生和流行了。1§81年,在浙江拍摄科教片《金头蜈蚣》的时候,曾把蜈蚣、蛇、蟾蜍放在一起,却没有发现它们之间“莫敢先动”的敌对状态,反而友好地相处在一个镜头的视野里。虽然如此,我们现在都知道蜈蚣、蛇和蟾蜍都是药用动物,它们各自在祖国的医药学中占有显著的地位。对于蛇毒和蟾蜍皮肤腺的分泌物一一蟾酥,正在深入进行生化分析和临床应用的研究。
蜈蚣作为一味医治蛇伤的药物的记载,早在东晋葛洪所著的《肘后备急方》里,就有用“烧蜈蚣末以敷疮上”的方法以
.医治蛇伤的论述。用这个方法是否有效,尚待于认真研究。不过,蜈蚣是医治被毒蛇咬伤的一味中药,这是勿庸置疑的。

蜈蚣入药的传说

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