蛇的生活习性 - 蛇的食性和吞食方法

1.蛇的食性蛇主要吃活动物,包括低等的无脊椎动物,如蚯蚓、蛞蝓、蜘蛛、昆虫等和各类脊椎动物.如鱼、蛙、蜥蜴、蛇、鸟及小兽。在饲养情况下,可以用肉块塞人蛇口喂蛇吃,也有人见到有的蛇吃死动物。也有人发现蟒吃芒果和番茄,但蛇吃植物是不多见的。每一种蛇都有自己的食性,专吃某一种或两种动物的蛇叫狭食性蛇类;吃的动物品种多的蛇,叫广食性蛇类。表2是常见毒蛇的食性表,表3是常见无毒蛇的食性表。
广食性蛇究竟吃哪些食物,这与它栖息的环境有关。生活在鱼池边的蛇,食物主要是鱼;生活在少鱼地方的同一种蛇,食物中鱼的比例就小。
蛇,特别是广食性蛇,其食物成分也不是固定不变的,往往由于季节的不同而有变化。这是由于在不同季节,食物的多少不同,如草原蝰在春季以吃蜥蜴为主,但在夏季以吃蝗虫为主。其次,随季节的变化,有的动物长大了,蛇不能吞吃了。另外,蛇往往在不同的季节活动的地点也不同。再者,有的蛇,如极北蝰和蝮蛇,成蛇吃鼠类,幼蛇吃昆虫或其他无脊椎动物。
2.觅食方式蛇或者依靠嗅觉,或依靠视觉找到食物。大概说来,陆栖或树栖的蛇在觅食过程中视觉比嗅觉更为重要,而穴居、半水栖,或水栖蛇类嗅觉比视觉重要。前者在蜕皮前,视觉模糊,就停止摄食。后者在蜕皮过程中照样摄食,而且可以依靠嗅觉摄取死动物为食。有人作过一个实验:将蛞蝓放在上风的地方,当风吹过,蛞蝓的风味送人蛇笼时,引起吃蛞蝓的蛇发生觅食动作,而不吃蛞蝓的蛇则无反应。如果把蛞蝓分泌的粘液涂在刚出生的小白鼠身上,吃蛞蝓的蛇会把这些小白鼠当成蛞蝓吃掉。有人在纸烟的外面包上一层蛙的皮肤,吃蛙的蛇竟把纸烟也吞吃了。
3.摄食方法蛇没有四肢的帮助怎样把食物捉住吞下呢?
许多无毒蛇在咬住食物对象后,或直接将动物吞吃下去,或者先用自己细长身体的前半部把食物缠上几圈,使其窒息而死,再慢慢吞吃。蟒蛇吞吃较大的动物也采取这种方式,不仅能将动物致死,还可以将其挤压变得细长,便于吞下。
大约在一千多万年以前,出现了一些具有特殊捕食“装置”的蛇类,它们的一部分唾液腺,分泌对动物有强烈毒性的毒液;它们上颌骨上的少数牙齿较长,其上有沟(沟牙)或管(管牙),在咬食物时可以把毒液注入被咬对象的体内。具有毒腺和毒牙的蛇,叫做毒蛇。后沟牙类的毒蛇,毒牙长在上颌骨的后端,咬住食物后,经过反复嚼咬,毒液便沿着沟牙注入动物体内。前沟牙类的毒蛇,咬到食物对象时,毒液立即沿沟牙注入动物体内。这两类毒蛇的毒液,主要成分都是引起神经麻痹的神经毒,动物中毒麻痹后,毒蛇便可顺利地将其吞吃。还有一类具有管牙的毒蛇,上颌骨极短,上面只长较长的管牙,管牙随着上颌骨的活动可以在口腔内平卧或竖立。管牙类的毒液主要成分是破坏血细胞、血管壁或损害心肌的血液循环。毒注入动物体后,动物很快就会因出血、溶血或血凝结、循环衰竭而死亡。管牙类或前沟牙类毒蛇摄食时,采取突然袭击的方式,咬动物一口,注人毒液,然后,或者将动物衔住稍等片刻,或者张口把动物扔下,过几分钟,动物中毒死去,毒蛇才重新将它咬住,从容不迫地吞吃。
毒液中除了引起动物的神经系统或血液循环系统中毒的成分以外,还有很多很复杂的成分,其中最重要的是一些有消化作用的酶。当蛇毒注入动物体后,这些酶就开始分解动物组织。有人用南美洲的一种毒蛇做过一个实验,让毒蛇吞吃自己注入毒液咬死的鼠,只需4.5天就完成了消化;如果以事先杀死的鼠喂它吃,要12一14天才能消化完毕。由此可以看出,蛇毒在蛇的消化过程中起着重要的作用。其次,某种蛇的蛇毒对于它嗜吃的动物毒性较强。例如,眼镜蛇的蛇毒对于鸟或鼠类毒性较强,海蛇蛇毒对于鱼毒性较强。所以毒牙和毒腺,是在进化过程中,适应于更有效地捕杀活动物而发展起来的。人被毒蛇咬伤注入毒液后,也会中毒,因为蛇毒对人也是有毒害的物质。
4.吞吃食物过程除较低等的穴居蛇类外,一般的蛇,其与摄食有关的各骨的联结都较灵活,尤其是下领通过方骨间接连在颅骨上,所以,口可以张开到130度(人的口只能张开30度)。下颌的两半在颏部以韧带相连,还能左右展开。当蛇咬住食物后,长有牙齿的成对的上颌骨及腭骨、翼骨和下颌骨,都可以左右交替地将食物向后拉动。与此同时,蛇的上、下颌还向前包住食物,自然不难吞下比自己头大几倍的食物了。食物一旦被蛇吞入食道,由于体壁可以高度扩张,加上体壁肌肉的依次收缩,食物很快就被送入胃内。
蛇一般从动物的头部开始吞吃。尤其是毒蛇,有可能从容地选择开始吞吃的部位。对于蛇或鸟这类食物,也只有先从头端开始才便于吞吃。除此之外,在自然界,也观察到蛇从鱼或蛙的后端开始吞吃的情况。
 

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