蛇的生活习性 - 蛇的感觉

1.视觉蛇眼位于头的两侧。盲蛇科的眼退化为隐于鳞片之下的黑点,只能感知光亮或黑暗。其他穴居蛇类的服也较小,视觉不发达。
蛇眼没有活动的上、下眼睑,也没有瞬膜,而有一固定的透明圆膜罩于眼外,所以眼不能闭起来。蛇蜕皮时也要蜕去透明圆膜表面的角质层,因此,蜕皮前,透明圆膜变浑浊,蛇看不清楚东西。
白天活动的蛇,眼较大,瞳孔圆形。晚上活动的蛇,瞳孔多为直立椭圆形,可避免白天的强烈光线,到晚上则扩大呈圆形。大多数夜间活动的蛇,在视网膜和眼球后壁的细胞中有一种色素物质,叫做结晶鸟便嘌呤,适应于蛇在晚上微弱光线下也能产生视觉兴奋。
对于远近距离不同的物体,我们人的眼球可以借晶状体前后移动和本身曲率的改变,来调节在视网膜上成像的焦距。蛇的晶状体几乎近球形,又不能改变曲率,只能借晶状体前后移动调节在视网膜上成像的焦距。由于这种调节的能力有限,它看不见远距离的物体,只能看见较近距离的物体。
我们人的眼球后部有一个凹陷,叫做中央窝或视凹。由于这里的视觉细胞和神经纤维的特殊分布关系,视觉较其他地方敏锐。蛇除少数树栖种类外,一般都没有视凹,视觉不敏锐,对于静止的物体不敏感,只对看运动着的物体较有效。典型的树栖蛇类如绿瘦蛇等,跟的构造较特殊.它们的瞳孔呈一横的裂缝,差不多占据眼眶的整个宽度。头两侧,恰在眼的前和后,各有一条较深的凹沟。从吻前方的物体反射来的光线,可以通过横裂状瞳孔的前角进入眼球,在视网膜后部的视凹处成像。因此,典型的树栖蛇类视觉较敏锐,可以看到吻前端的物体,并能产生双眼视觉和立体视觉。
有人认为,蛇眼的结构没有辨别颜色的能力,但也有人证明,有的蛇确能辨别颜色。
2.听觉和平衡从外形上看,蛇没有耳朵,所以。可能有些人会提出像“蛇是不是聋子”、“蛇能不能听见声音”这样的问题。
蛇没有外耳(相当于人的听道和耳壳),中耳也没有鼓膜、鼓室和耳咽管,只有听骨(耳柱骨)和内耳。蛇的内耳同样由两部分构成:半规管和椭圆囊,是平衡器官;球囊和耳蜗,属于听觉器官。但由于蛇没有外耳和鼓膜,所以蛇不能接受空气传导的声波,也就是蛇听不出一般所讲的“声音”。蛇有内耳,中耳的耳柱骨一端连于内耳的卵圆窗(前庭窗),另一端不连于鼓膜而连于方骨上。这样的结构,使蛇对于地表传导的震动,如人或动物接近的脚步声极为敏感。实验也证明:蛇对地表的震动产生神经兴奋,而对空气传导的声音则否。所以,俗话说:“打草惊蛇”,这是有一定道理的。在地震实践中。有些地区的群众观察蛇在地震前的前兆现象,作为预报地震的参考。可能是因为蛇在洞穴中,对于人还感知不到的地震,已能事先感觉到,因而发生异常的出洞活动,引起人们的注意。
3.舌头、锄鼻嚣和嗅觉 蛇口中经常伸缩的“须”。通常被许多人误认为是有毒的器官,实际上并没有毒,而是细长且分叉甚深的舌头。谈到舌头,又使人联想到它的味觉功能。原来,蛇的舌头上并没有味蕾,因而也无味觉。为了说明舌头的功用,让我们先从“锄鼻器”谈起。锄鼻器是腭骨前方的深凹,开口于口腔顶部前方,它的表面布满嗅觉上皮,通过嗅神经与脑相连。显然,锄鼻器是一种嗅觉器官,但由于它不与外界直接相通,舌头便成了它完成嗅觉功能的必要助手。蛇的舌头经常从吻鳞的缺刻伸出,不停闪动。原来是在搜集空气中的各种化学分子,粘附或溶解于舌头的湿润表面上,再送入锄鼻器中去产生嗅觉。蛇锄鼻器的嗅觉功能特别发达,鼻腔的嗅觉作用反而成为次要的了。
4.颊窝蝮亚科的蛇,如蝮蛇、尖吻蝮(又名五步蛇、蕲蛇)、烙铁头、竹叶青等等,在头部两侧,鼻孔与眼之间,各有一个凹陷。因为其位置相当于颊部,所以叫做“颊窝”。
200多年前,人们就试图探讨颊窝的功用,直到20世纪30年代初,才对颊窝的解剖结构弄得比较清楚。颊窝是上颌骨上的深凹,前端较宽,后端较窄,其内有一层厚仅25微米的极薄的膜,将它分隔为外室和内室。外室直接开口于外界;内室以一细管通向眼前角,借一小孔通于外面。孔口有括约肌。颊窝膜由4层细胞组成,其上分布来自第五对脑神经(三叉神经)的神经末梢。但是,颊窝有什么功用呢?仍然是一个谜。几年之后,有人用美洲产的响尾蛇(隶属蝮亚科,也有颊窝)作了一个有趣的实验,就是设法把响尾蛇头部的感官都封闭起来,只留颊窝保持原来的样子,然后把用黑纸包着的电灯泡向着它,响尾蛇对之并无反应。但当将灯泡通电发热,虽然蛇看不见光亮,却引起了警觉;如将发热灯泡再凑近一些,响尾蛇便突然射向灯泡。于是人们才第一次认识到,颊窝是感觉热的器官。以后人们实验还发现,响尾蛇的颊窝不仅能感知比周围气温高的物体,也能感知比周围气温略低的物体,可以察觉出与周围气温只有摄氏千分之几度(0.0∞℃)的变化。
颊窝不仅能在一定距离内分辨出摄氏千分之几的温度差,而且还能确定发射热射线物体的位置,所以颊窝又是热测位器。
蟒科部分种类的唇鳞或吻鳞上有唇窝,也是热测位器,可以感知0.026℃的温差。蝰亚科某些种类的鼻孔上方也有小窝,功能与颊窝相似。
 

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