蛇的生活习性 - 蛇的运动特性

蛇没有脚,是怎样运动的,这是自古以来就吸引人们思考的一个问题。我国古代用“蜿蜒”一词来形容蛇的运动,可以说是再恰当不过的了。蜿蜒运动是所有的蛇都可以进行的一种运动方式。由于蛇在粗糙的地面上做一连串的波状弯曲,使体侧不断施加压力于地面,从而推动蛇体前进。
体躯较粗的蛇如蟒科蛇、蝰科蛇,常常采取直线运动。这类蛇的特点是腹鳞与其下方的组织之间较疏松,由于肋骨与腹鳞间的肋皮肌有节奏地收缩,使宽大的腹鳞依次竖立,支持于地面,于是蛇体就不停顿地呈一直线向前运动。游蛇科大多数的种类,因为腹鳞与其下面的组织之间较紧密,就不能进行这种运动方式。
另一种方式叫做伸缩运动,是在较光滑的表面或在狭窄空间内的一种运动方式。方法是先将身体前部抬起,尽力前伸,直至接触到某物体,作为支持后,身体后部随着收缩上去,然后再抬起身体前部,取得支持,身体后部再缩上去。这样交替伸缩,蛇就不断前进。
躯尾粗短的水蛇属铅色水蛇,当它们在地面上受到干扰时,常将身体弯曲,连续做迅速的弹跳动作,形似飞跃。可以大大加快前进的速度。
还有一种方式叫做侧向运动。这是略为变化了的蜿蜒运动,适于在疏松的沙地上前进。侧向运动时,前进的方向与蛇体的主轴略呈垂直,而与蛇头的方向一致。侧向运动的每一瞬间,蛇体仅有两点或两部分与地面接触,所以在地面上留下一条条长度与蛇相等、彼此平行的“丁”形痕迹。
上述几种都是蛇类在地面上运动的方式,至于蛇的游泳、钻穴或攀援等运动,也不过就是这些方式的变化运用而已。其中,侧向运动只适于在陆地上使用,而伸缩运动则不宜于在水中进行。
总的说来,在没有四肢的情况下,蛇的各种运动方式,都主要依靠以下各器官的作用:一是,有数目甚多(14l。435个),彼此关联牢固而又灵活的椎骨;二是,躯干部几乎每一个椎骨都连接有1对肋骨;三是,宽大的腹鳞;四是,与椎骨、肋骨和腹鳞有关的肌肉。
蛇的运动速度更是许多人关心的。曾经有人用“跑表”测算过一些蛇的运动速度,结果发现蛇的运动速度并不比人快。譬如,许多种蛇的最大速度是每小时1.5公里左右。几种速度最快的蛇,每小时也不过6公里,与我们人类步行的速度差不多。虽然有几种身体细长的蛇如花条蛇等,在短时间内可以达到每小时15公里的速度,非洲产的毒蛇曼巴在短时间内可以达到每小时24公里的速度,但是并不能长时间连续地以这种速度运动。我们之所以得出蛇跑得快的印象,固然是由于某些蛇在短时间内的速度确实可以较快,另一个原因就是由于在崎岖不平的丛林间,利于蛇的运动,而不利于人的快步前进。
 

蛇的生活习性 - 蛇的运动特性

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