蛇类的起源和分类

(一)蛇类在自然界的位置蛇类在动物界中的位置是:
脊索动物门
脊椎动物亚门
爬行纲
有鳞亚纲
蛇目
我们从蛇在动物界中的位置,可以了解蛇与其他动物之间的亲缘关系。蛇属于脊椎动物亚门,它与同属于本亚门的其他各纲动物亲缘关系较近。在脊椎动物亚门内,蛇与龟、鳄、楔齿蜥和蜥蝎同属于爬行纲,它与这些动物的关系较为密切,而与其余各纲的关系较为疏远。在爬行纲范围内,蛇目与蜥蜴目同属于有鳞亚纲,因此,蛇与蜥蜴的亲缘关系最为密切。

(二)蛇类的进化过程原始的脊椎动物
是生活在水中的动物。低等的圆口和鱼纲,仍然保持着祖先的水生生活方式。在距今2亿8千万年前的泥盆纪,由古代总鳍鱼类登陆演化形成的两栖纲,是脊椎动物由水生到陆生的过渡类型。为什么说它们是过渡类型呢?因为这些最初由水中登陆的动物,还不能完全适应陆地生活。这主要反映在两个方面:一是成体的皮肤裸露湿润,必须经常回到水里去或生活在潮湿地方;二是体外受精,在水内产卵,在水内发育,有一个在水中生活的幼体阶段。主要由于这两方面的原因,两栖纲还没有能够彻底摆脱对水环境的依赖。大概在2亿3千万年前的上石炭纪开始出现的爬行纲动物,是由古代两栖纲的一支演化形成的。它们较完善地克服了由水到陆环境转变带来的矛盾,所以是真正的陆生脊椎动物。而爬行纲的进一步演化,则产生了哺乳纲和鸟纲。
爬行纲作为真正的陆生脊椎动物,主要表现在两方面:一方面皮肤表层角质化,形成鳞片(蜥蜴目和蛇目)或者角质盾片(龟类),因而能够减少蒸发,以保持体内必需的水分。另一方面有交接器,体内受精;产卵于陆上,有坚韧卵壳;在发育过程中有胎膜(羊膜、尿囊及卵黄囊、),保证胚胎在自备的水环境(羊水)中发育;卵黄多,卵内的营养物质足够供其能够直接发育成与成年动物相似的下一代,不需经过一个水中生活的幼体阶段。正因为这样,爬行纲动物才彻底摆脱了对水环境的依赖,成为完全适应陆地生活的脊椎动物。
爬行纲出现后,由于形态结构的优越性,得到了迅速的发展。在延续l亿3千万年之久的中生代,是它们的繁盛时期。中生代末期,由于气候变冷而干燥,许多供它们吃的植物绝灭了,爬行动物逐渐衰落下来,哺乳纲和鸟纲新兴起来。现在生活的爬行纲只剩下龟鳖目、鳄目、喙头目中少数种类、蜥蜴目及蛇目。
蛇类正是从中生代繁盛一世的爬行动物中,在接近于衰落前演化出来的一支。大多数化石蛇类发现于新生代地层中,说明在这一时期正是蛇类的繁盛时代。为什么当中生代之末、新生代之初,绝大多数爬行动物都遭绝灭,而蛇类却能在中生代之后的“哺乳动物时代”获得繁盛呢?这主要是由于蛇类是形态结构和生活方式都特殊化的一类动物,它们的体型较小、穴居隐匿型生活,以及耐饥力较强等特点,使它们当时在与新兴的哺乳纲和鸟纲的生存竞争中较少受到排挤。
蛇目的特征主要反映在两方面。一方面四肢退化情况下的特殊运动方式和身体细长,以及由此带来的内部器官的一系列改变(变细长,成对的器官前后配置或一侧退化);另一方面除少数穴居种类外,大部分蛇类为适应于吞吃较大的活动物而发生了改变。这些特点,在“蛇的生活习性”部分中还要进一步加以说明。

(三)蛇类的起源比较解剖学研究的资料指出,蛇与蜥蜴在解剖结构方面有许多相似的地方,而这些特点甚至是其他爬行动物都不具备的。蛇与蜥蜴共有特征主要是:①头骨中属于下颈弧的各骨退化或消失;②方骨与脑颅问具有可以活动的关节;③都有极发达的锄鼻器;④雄性都有成对的交接器。现代分子生物学的研究,也说明蛇与某些蜥蜴有极密切的亲缘关系。例如:美洲鬣蜥科和蛇目的血红蛋白经胰蛋白酶水解所产生的肽类指纹图。有许多共同之处,等等。根据古生物学的资料,最早的蛇类化石发现于白垩纪初期,蛇的出现可能还要早些,大概在侏罗纪。此时,蜥蜴已经种类繁多,所以,一般都认为蛇目是由古代的某类蜥蜴演化而来的。
古代的某类蜥蜴,在什么样的条件下,身体变细长,四肢退化逐步演化成蛇目呢?一种说法是蛇起源于水生蜥蜴,另一种说法是蛇起源于草丛中的蜥蜴,还有一种意见是蛇起源于穴居生活的蜥蜴。究竟哪一种说法更符合蛇类起源的客观事实,目前还不能作出结论。
主张蛇类起源于水生生活的蜥蜴的人,认为蛇类的祖先大概是古代的扁蜥类蜥蜴,后者在现代的代表就是巨蜥科。如果是这样的话,现在至少应该有一部分蛇类仍然保持着祖先的生活方式,可是现代进行水生生活的蛇类,没有任何种类具有原始的特征。恰好相反,一些比较原始的低等蛇类,如蟒科和闪鳞蛇科,前者生活于热带茂密丛林中,后者在东南亚疏松的土壤里营地下穴居生活。所以,蛇类起源于水生生活方式的可能性不大。最近有人用蟒科的几种蛇和巨蜥比较它们的染色体组型,从细胞学的研究发现,蟒科蛇类与巨蜥确有显著的差别。因此,认为蟒蛇类与巨蜥之间并没有特别的亲缘关系。
蛇类起源于地下穴居生活方式的可能性似乎较大。因为,一方面,现代大多数较原始的蛇类都营穴居生活,说明它们仍然保持着祖先的生活方式;另一方面,现代的某些穴居生活的结果,可能出现类似蛇类逐渐的演变。当然这个问题有待获得更多的证据,才能最后搞清楚。

四)蛇目的分类
蛇目共可归纳为12个科,除有2科全为化石外,现今生活的蛇类已知388余属228余种,分别隶属于10个科。我国所产的蛇类隶属于7个科,即:盲蛇科、蟒科、闪鳞蛇科、游蛇科、眼镜蛇科、海蛇科和蝰科。其中,前面3科和游蛇科中的大多数种类都是无毒蛇,游蛇科中的少数种类和后面的3科都是毒蛇。科与科之间的划分,主要是依据骨骼系统的结构特征。为了让大家对我国所产的各科有一个初步了解,下面仅从外部形态特征列一简表加以比较(表1)。
1.肓蛇科都是一些小型或极小的、营穴居生活或隐匿型的蛇类。形似蠕虫。体形圆柱形,尾短,通身被覆大小相似的鳞片。眼隐于鳞片之下,呈一黑点。上颌骨上有少数牙齿。此科共5属约200种,分布于热带及暖温带。我国只产盲蛇属1属,共3种。其中盲蛇分布较广,华南各省(区)都有。本科都是无毒蛇。
2.蟒科本科包括蛇类最大的种类,如南美洲产的水蟒一森丹,长达lO米以上;我国所产蟒蛇长的也超过7米;也有较小的种类如红沙蟒仅长0.5米左右。本科是较原始的低等蛇类,肛孔两侧尚有呈爪状的后肢残余,雄性的较为显著。树栖或穴居。分为4个亚科,共2l属约60余种,分布于热带及温带某些地区。我国产蟒亚科及沙蟒亚科两个亚科,各l属1种。蟒蛇分布于福建、广东、广西及云南,体型巨大,树栖;红沙蟒分布于宁夏、甘肃及新疆,体型较小,穴居。本科都是无毒蛇。
3.闪鳞蛇科也是较原始的穴居蛇类,分布于东南亚及我国。一百多年来,只知道有l属1种,即闪鳞蛇,分布于东南亚。在我国广东省及云南省南部也有分布。1964年我们在海南省采集标本调查时,在当地群众协助下,获得两条闪鳞蛇属标本,在许多方面与原来的闪鳞蛇都有显著的区别,定名为海南闪鳞蛇。因此,本科我国目前已知有l属2种,其中新种海南闪鳞蛇仅发现于我国海南省。闪鳞蛇科都是无毒蛇。

4.游蛇科蛇类中一半以上的种类都隶属于本科,广泛分布于世界各地。游蛇科可分为若干亚科,共2∞余属,1300余种。我国产5个亚科:
(1)游蛇亚科:我国产26属100种。如各种游蛇、各种锦蛇、赤链蛇、过树蛇、鼠蛇、翠青蛇、乌梢蛇等。其中绞花林蛇、繁花林蛇、金花蛇、绿瘦蛇、紫沙蛇、花条蛇等6种,上颌骨后端具有较大的沟牙,有毒。其余2l属94种都是无毒蛇。
(2)瘰鳞蛇亚科:尾侧扁,通身被覆较小的粒鳞,没有腹鳞。只有l属2种,我国产瘵鳞蛇1种,曾在海南省南端三亚沿海发现,无毒。
(3)闪皮蛇亚科:我国产此亚科只l属共7种。穴居,吃蚯蚓。主要分布于长江以南及西南各省(区),无毒。
(4)钝头蛇亚科:我国产钝头蛇亚科共l属9种。陆栖,尾略具缠绕性,常栖息在杂草灌木中,多于晚上活动.吃农业害虫蛞蝓。主要分布于长江以南及西南各省(区),无毒。
(5)水游蛇亚科:我国产水蛇只有l属共4种。常栖稻田及淡水溪流中,尾较短,腹鳞较窄,鼻孔开口于吻背面。其中中国水蛇(泥蛇)及铅色水蛇(水泡蛇)2种较常见。分布于南方各省(区),有的地方数量甚多。具后沟牙.有毒。
5.眼镜蛇科本科都是毒蛇,其中有许多剧毒蛇类。上颌骨前端有较长的沟牙,共40余属l∞余种。主要分布于大洋洲,计有25属∞种,几乎占一半的种类。其次为美洲,有3属51种。亚洲仅见4属28种,非洲见8属15种,亚、非两洲共有的有2属7种。欧洲没有眼镜蛇科蛇类。我国产4属8种。
6.海蛇科本科也是前沟牙类毒蛇。它吃鱼,这是长期适应海水生活的结果。尾侧扁,绝大部分种类鼻孔开于吻背,产仔。分为扁尾蛇亚科和海蛇亚科,共16属约50种,均分布于太平洋及印度洋沿岸近海。长吻海蛇可远游。大西洋没有海蛇。我国产9属15种。
7.t科本科都是毒蛇。上颈骨极短,其上仅着生甚长的管牙。分为两个亚科:
(1)蝰亚科:没有颊窝,共10属约∞种。主要分布于非洲,计有7属45种,其中仅见于非洲者3属39种。亚洲产7属18种,仅见于亚洲者3属8种。欧溯产1属7种,其中仅见于欧洲者只有1种。美洲及大洋洲没有蝰亚科蛇类。我国产2属4种。
(2)蝮亚科:有颊窝,头大,多呈三角形。蝮亚科共6属120余种。主要分布于美洲,计有5属81种,其中蝮属亦见于亚洲。亚洲产2属41种,其中蝮蛇亦分布于东欧。大洋洲及非洲没有蝮亚科的蛇类。我国所产的有蝮属4种,烙铁头属6种。
 

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